The founders of Hydroconseil: Christine Lagarde and Bernard Collignon

 

Bernard Collignon was born in 1951 and spent the first part of his life in Belgium. After graduating from the University of Brussels in 1975 with a degree in physical sciences, he travelled extensively and worked abroad for the first time as a volunteer in the Republic of Congo when it was under a communist regime. As an experienced caver and diver, he explored hundreds of caves and achieved expedition firsts in China, Algeria, Laos, Congo and Spain.

With a view to working on more useful development activities, he later moved to Algeria where, from 1980 to 1987, he helped develop underground water resources. At the same time, he resumed his studies and, in 1986, he obtained his PhD in hydrogeology from the University of Montpellier with a thesis on the karstic aquifers of the Monts de Tlemcen. Following this, he worked as a freelance hydrogeo²logist in France, then as a water and sanitation specialist at the headquarters of the French Association of Volunteers for Progress (now France Volontaires).

Bernard co-founded Hydroconseil in February 1995 with his wife, Christine Lagarde. He managed and then chaired the company until January 2017. In 2006, he also helped set up Urbaconsulting, which he managed until 2018. Intent from the outset on ensuring the sustainability of the company and of the group in general, he opened up Hydroconseil’s share capital in 2003, allowing the company’s employees and representatives to progressively undertake a management buy-out, a process that was completed in 2020.

During his career at Hydroconseil, Bernard has worked in some fifty countries in the global South and on a wide range of issues related to water resources, essential public services and urban development. In particular, he has played a key role in highlighting issues that have fallen under the water sector’s radar, such as the role of informal operators or the search for innovative technical and social solutions to improve access to water and sanitation in the slums of large cities in the global South. More recently, he has focused on public service development in fragile states (or where there is no state). In total, he has carried out more than 300 assignments in 60 countries, mostly as a lead expert or team leader.

In addition to being a manager and consultant, Bernard has also worked as a trainer, lecturer and teacher, and has published several dozen books and articles that are considered reference texts in the water sector.


Since leaving the Hydroconseil management team in 2017, Bernard Collignon has continued to work as a consultant and researcher. He regularly publishes the results of his research, which are available on the ResearchGate portal.

 

Christine Collignon was born in 1958 in Clermont-Ferrand. She graduated from the Ecole Supérieure de Commerce de Clermont-Ferrand in 1981 and began her career as a teacher. She later worked as an executive at the Banque de France, first in Paris and then in Avignon. She co-founded Hydroconseil in Paris in 1995 with Bernard Collignon, her husband, and helped set up Urbaconsulting in 2006. She left the Banque de France in 2006 and took on the dual role of managing director of Hydroconseil and co-manager of Urbaconsulting. Over the years, Hydroconseil and all the companies in the group have benefited from Christine’s extensive financial, banking, social and legal knowledge due to her role as the group's administrative and financial director and managing director and her work to secure the growth of the group's companies.

Highly involved in local and community life, Christine was elected to the Chateauneuf de Gadagne town council and to the Community Council in 2008, where she is in charge of the youth, social, economic development and finance components. She has contributed enormously to the life of the companies, as well as to their integration into business and export support mechanisms, particularly by managing most of the companies’ relationships with local and national institutions, such as BPI, the Bank of France, Business France, the Southern Region, the Chamber of Commerce, etc.

Eager to ensure the sustainability of the group of companies she helped create and develop, she was also involved in transferring the company shares to the employees, a process initiated in 2003. From 2010 onwards, she played a central role in setting up the employee holding company - Global Development - which organised the management transfer of the group's companies - including Hydroconseil - to the employees.

More recently, starting in 2018, Christine worked on developing the group’s corporate social and environmental responsibility commitments, which resulted in Hydroconseil joining the regional CEDRE job creation scheme and translating these commitments into an action plan.

Christine retired from her positions as Managing Director of Hydroconseil and co-manager of Urbaconsulting at the end of 2020. She is enjoying an active and happy retirement filled with numerous social and non-profit engagements, and remains close to Hydroconseil and its management team.

 

 Les fondateurs de Hydroconseil : Christine Lagarde et Bernard Collignon

 

Bernard Collignon est né en 1951 et a passé la première partie de sa vie en Belgique. Diplômé en sciences physiques de l’Université de Bruxelles en 1975, il voyage beaucoup et réalise une première expatriation comme volontaire en République du Congo où flottait le drapeau rouge. Spéléologue et plongeur émérite, il a exploré plusieurs centaines de cavités et réalisé des premières lors d’expéditions en Chine, en Algérie, au Laos, au Congo et en Espagne.

Pour passer à des activités de développement plus utiles, il migre en Algérie où il participe à la mise en valeur des ressources en eau souterraines, de 1980 à 1987. Il reprend en parallèle des études et soutient son doctorat en hydrogéologie à l’Université de Montpellier en 1986, avec comme sujet de thèse les aquifères karstiques des Monts de Tlemcen. Il travaille ensuite comme hydrogéologue indépendant en France, puis comme spécialiste eau et assainissement au siège de l’Association Française des Volontaires du Progrès (devenue France Volontaires).

Bernard co-fonde Hydroconseil en février 1995 avec son épouse, Christine Lagarde. Il assurera la direction puis la présidence de la société jusqu’en janvier 2017. Il participe également à la création de la société Urbaconsulting en 2006 dont il assurera la direction jusqu’en 2018. Très tôt soucieux de la pérennité de la société et du groupe en général, il a ouvert le capital de Hydroconseil dès 2003, permettant le rachat progressif de la société par ses salarié(e)s et mandataires, rachat qui s’est achevé en 2020.

Au cours de sa carrière à Hydroconseil, Bernard a travaillé sur de très nombreux sujets en lien avec les ressources en eau, les services publics essentiels et le développement urbain, dans une cinquantaine de pays du Sud. Il a notamment joué un rôle clé dans le défrichage de nouveaux sujets passés sous les radars du secteur de l’eau, tels que le rôle des opérateurs informels ou encore la recherche de solutions techniques et sociales innovantes pour améliorer l’accès à l’eau et l’assainissement dans les bidonvilles dans les grandes villes du Sud. Plus récemment, il s’est intéressé au développement des services publics dans le contexte des états fragiles (ou de l’absence d’état). Il a réalisé au total plus de 300 prestations dans 60 pays, le plus souvent en tant qu’expert principal ou chef d’équipe.

En parallèle à son activité de dirigeant et de consultant, Bernard a également poursuivi une activité de formateur, de conférencier et d’enseignant et a publié plusieurs dizaines d’ouvrages et d’articles qui font référence dans le secteur de l’eau.

Depuis qu’il a quitté la direction de Hydroconseil en 2017, Bernard Collignon poursuit une activité de consultant et de chercheur. Il publie régulièrement les résultats de ses recherches qui peuvent être consultés sur le portail ResearchGate.

 

Christine Collignon est née en 1958 à Clermont-Ferrand. Diplômée de l’Ecole Supérieure de Commerce de Clermont-Ferrand en 1981, elle commence sa carrière comme professeur puis comme cadre à la Banque de France, à Paris puis en Avignon. Elle co-fonde Hydroconseil à Paris en 1995 avec Bernard Collignon, son époux, et participe à la création d’Urbaconsulting en 2006. Elle quitte la Banque de France en 2006 et assure alors la double fonction de directrice générale de Hydroconseil et de co-gérante d’Urbaconsulting. Christine a mis au service de Hydroconseil, puis de l’ensemble des sociétés du groupe, ses connaissances très étendues des aspects financiers, bancaires, juridiques et sociaux, assurant la fonction de directrice administrative et financière du groupe et de directrice générale et sécurisant la croissance des sociétés du groupe.

Très impliquée dans la vie associative et locale, elle a été élue au conseil municipal de Chateauneuf de Gadagne et au Conseil Communautaire en 2008, en charge de la jeunesse, du social, du développement économique et des finances. Elle a énormément contribué à la vie des sociétés mais également à leur insertion dans les dispositifs de soutien à l’activité économique et à l’export, gérant notamment la plupart des relations avec les institutions locales et nationales, comme BPI, la Banque de France, Business France, la région Sud, la Chambre de Commerce, etc.

Soucieuse de la pérennité du groupe d’ingénierie qu’elle a contribué à créer et à développer, elle a aussi apporté son expertise au processus de transmission de l’entreprise aux salarié(e)s, initié dès 2003. Elle a joué un rôle central dans la création de la holding de salarié(e)s – Global Development – qui a organisé la transmission des sociétés du groupe – dont Hydroconseil – aux salarié(e)s à partir de sa création en 2010.

Plus récemment, à partir de 2018, Christine a impulsé une réflexion sur la responsabilité sociale et environnementale des sociétés du groupe, qui a permis à Hydroconseil de rejoindre le dispositif régional CEDRE et de traduire ces engagements en plan d’actions.

Christine a fait valoir ses droits à la retraite fin 2020, mettant un terme à ses mandats de directrice générale de Hydroconseil et de co-gérante d'Urbaconsulting. Elle coule une retraite active et heureuse, toujours proche de Hydroconseil et de son équipe dirigeante, retraite bien remplie par de nombreux engagements sociétaux et associatifs.

 

 

Bruno Valfrey  Résultat de recherche d'images pour "logo linkedin rond"

Presidente de Hydroconseil
Especialista en agua y saneamiento
31 años de experiencia profesional

Bruno Valfrey es ingeniero, con un Máster en investigación científica, y ha sido consultor de Hydroconseil desde 1995. Es principalmente un especialista en servicios públicos de base: agua potable, saneamiento e higiene y residuos sólidos. También ha trabajado en temas relacionados con la gestión integrada de recursos hídricos, con irrigación, con el acceso a la energía y la adaptación al cambio climático.Ha realizado numerosos estudios de todo tipo en el sector del agua: viabilidad técnica, institucional y socioeconómica, monitoreo y evaluación, estudios de caso, investigación-acción, facilitación de talleres, desarrollo de modelos de gestión, estudios transversales e intersectoriales, capitalización. También ha dirigido estudios y la supervisión de construcción de infraestructuras de abastecimiento de agua y saneamiento en unos 15 países de África y América Latina.Además de su experiencia técnica, es un especialista reconocido en los aspectos institucionales, económicos y sectoriales del agua y el saneamiento. Ha participado en el desarrollo de políticas públicas en más de una docena de países y en la formulación y evaluación (la mayoría de las veces como jefe de equipo) de más de 60 proyectos y programas. Dirige regularmente talleres de consulta entre las partes interesadas del sector del agua y el saneamiento y contribuye al monitoreo del sector participando en la redacción de informes nacionales e internacionales. También es profesor, formador y ha publicado una treintena de artículos y libros. Desde 2010, es director de Hydroconseil, de la que es actualmente el presidente. También es cofundador de Urbaconsulting.

 

François Touchais Résultat de recherche d'images pour "logo linkedin rond"

 

Ingeniero en agua y medio ambiente, especialista en cuestiones climaticas e institucionales
21 años de experiencia profesional

François Touchais cuenta con más de 21 años de experiencia como abogado especializado en derecho medioambiental, en particular en el ámbito del agua, la gestión integrada de las cuencas hidrográficas, los recursos hídricos (incluidos los transfronterizos), la gestión del riesgo de inundaciones, la sequía, el abastecimiento de agua potable, el saneamiento de las redes, el saneamiento individual, los residuos, la energía, la adaptación al cambio climático, el urbanismo y la gestión de las zonas costeras.

Como experto, ha dirigido numerosos proyectos institucionales y jurídicos relacionados con la gestión de los servicios de agua potable y saneamiento y la gestión de los recursos hídricos. Participa regularmente en proyectos de prefiguración, asistencia técnica, evaluación de políticas institucionales, desarrollo de capacidades y elaboración de marcos jurídicos.

Ha dirigido proyectos valuados en el orden de los millones de euros.

Puede desempeñarse en otros servicios públicos básicos, como la energía y los residuos. A lo largo de su carrera, ha trabajado en la Oficina Internacional del Agua, la Agencia Austriaca de Medio Ambiente y el Commissariat à l'Energie Atomique et aux Énergies Alternatives. Así mimso ha trabajado como consultor para el PNUD, UNICEF, la UN-ECE y la GIZ.